暫定龍吟録

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スピード社水着で新記録続出のもう2つの理由

 水泳界において、英国スピード(SPEEDO)社の新水着「レーザー・レーサー(LR)」を着た選手が次々と世界記録を更新して話題となつてゐる。
 日本でも、6月のジャパンオープンでスピード社の水着を着た選手たちが15個の日本新記録を出し話題となつた。平泳ぎの北島康介選手はこの水着を着て世界新記録まで出した。

 こゝまで好記録が続出したことで、日本水泳陣が今度の北京五輪で、はたしてスピード社の水着を着てもよいのか、それとも契約してゐる国内の水着メーカー(ミズノ・アシックス・デサント)の水着を着なければいけないのか、といふ問題が浮上してゐる。

 ところで、なぜ、こゝまで新記録が続出したのだらうか。

 もちろん、スピード社が開発したこのLRといふ新水着の性能がすばらしい、といふのが一番の理由だと思ふ。聞くところによれば、LRは、

・超音波でつなぎ合はせてゐるので縫ひ目がない
・強い締め付けで水の抵抗を小さくする
・水をよくはじく

といつた、特徴があるといふ。

 たしかに、このすぐれた性能こそ、新記録続出の最大の理由であらう。

 だが私は、今回のジャパンオープンで、日本人選手が新記録を続出させた理由は、あと二つぐらゐあるのではないかと思つてゐる。
 その二つの理由とは、

1.プラシーボ効果
 一つ目は、プラシーボ効果である。プラシーボ効果とは、何の生理作用もない偽の薬を「これはよく効く薬だ」といつて医者から渡された患者が、その薬を飲んで本当に病気が良くなつてしまふといふもの。つまり、実際の性能以上に自己暗示が強く作用する場合だ。
 今回の大会でも、スピード社の水着を着た日本人選手たちに、ある程度、この種の暗示があつたと思はれる。泳ぐ前からすでに、世界記録が続出してゐる「魔法の水着」といふ触れ込みつきだ。これを着たら速く泳げさうな気がする、といふ気持ちが選手の泳ぎに前向きに作用したと考へられる。

2.研究室効果
 二つ目の理由は、研究室効果だ。「研究室効果」といふ言葉はなくて、これは私が勝手に名付けたものだ。
 ノーベル賞、特に自然科学系のノーベル賞は、不思議なことに米国の大学の研究室からばかり出る。これはなぜなのか、以前、考へたことがある。
 あるノーベル賞科学者が、「米国の大学にゐると、同じ研究室の先輩や同僚がノーベル賞を受賞してゐるし、あるいは同じ大学内から多数のノーベル賞が出てゐるので、自分がノーベル賞を取つてもをかしくないんぢやないか、といふ気がしてくる」と語つてゐるのを聞いたことがある。
 つまり、日本の大学にゐる研究者は、自分がノーベル賞を取れるわけがないと思つて研究してゐるが、米国の大学の研究者は初めから自分がノーベル賞を取れるかもしれないと思つて研究に取り組んでゐる。自然とノーベル賞の方に研究内容も寄り添つて行くのだらう。
 これを私は研究室効果と呼んでゐる。
 これと同じことが今回の大会でも起きたと私は思つてゐる。

みんながぽんぽんと日本記録を出すのを見て「私も絶対に出そう」と思つた。

 女子背泳ぎで日本新記録を出した中村礼子選手の言葉だ。
 周りの皆が好記録を連発してゐると、「それが普通」といふ空気が生まれるのだと思ふ。さうした空気に「釣られて」記録を出すといふことがあると思ふ。

 新記録続出の背景に、この二つの理由があつたであらうと私は考へてゐる。
 ともかく、何効果であれ、良い方に作用するならそれは良いわけで、日本人選手がこのまゝの良い状態で五輪で活躍してくれるなら、それは喜ばしいことだ。
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円周率

 朝起きて、カーテンを開けたら雪。しかも積もつてる。東京での積雪は珍しい。

 節分。今年は豆まきをしなかつた。豆まきをしようがしまいが、我が家には何年も前から鬼が棲みついてゐさうな気がする。
 「鬼頭」さん「鬼塚」さんといつた姓のお宅では、「鬼は外」と言はずに「鬼は内」と言ふさうだ。「鬼は外」と言つたら、自分が出て行かなければならないから。

 毎日新聞が昨日、円周率暗記の世界記録保持者、原口證さんが世界記録の更新にチャレンジするといふニュースを伝へてゐたので、どうなつたのか気になつてゐたが、今日の速報によると、どうやらチャレンジは失敗に終はつたらしい。

2月3日18時57分配信 毎日新聞


 奈良県大和郡山市で3日開かれた「第4回記憶力大会」の会場で、円周率暗唱10万けたの世界記録保持者、原口證(あきら)さん(62)=千葉県茂原市=が自身の世界記録更新に夜通しで挑んだ。しかし記録更新はならなかった。原口さんは「まだまだ挑戦を続けていきたい」と、夢の11万けた達成に改めて意欲を見せた。

 挑戦は2日午後1時に、やまと郡山城ホールでスタート。17時間経過した3日午前6時15分、4万1828けたでリタイアした。



 このチャレンジは、その記憶力もさることながら、体力的にもかなり厳しいものだ。ギネス社の公式ルールでは中断は10分間しか許されないので、不眠不休で暗唱しつづけなければならない。しかもスピードも要求される。体力の消耗を少しでも少なくするためには、数をゆつくり唱へてゐるのでは駄目で、原口さんは1分間に100桁近くのペースで暗唱するのだといふ。
 円周率暗記の世界記録保持者は、歴代日本人が多いけれども、この10万桁といふ記録はさうさう抜かれることはないのではないだらうか。

 円周率と言へば、私も思ひ出がある。
 中学のある日の数学の授業で、教科書の新しい頁を開いたら、円周率が小数点以下たしか43位くらゐまで載つてゐた。それで、私は数字の暗記は得意な方だつたので、その場で、つまりその授業時間中に43桁を記憶してしまつた。
 人間の記憶とは面白いもので、中学を卒業してからだいぶ経つのに、その時覚えた円周率43桁は今でも忘れてゐない。

 円周率━この美しい無理数に魅せられてゐる人は世界中にゐるはずだが、円周率計算の世界記録も暗記の世界記録も、なぜか両方日本人が持つてゐる。
 計算は現在、1兆桁以上計算されてをり、暗記の方は、10万桁以上。どちらの記録の桁数にも軽い眩暈を覚えるのは私だけではなからう。



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