暫定龍吟録

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日本の閏年の驚くべき法的根拠

 作曲家のロッシーニ、作家の赤川次郎、タレントの飯島直子、この三人に共通してゐることは?

 正解は、三人とも2月29日生まれだといふことです。

 飯島直子は今年で40歳だが、四年に一度しか誕生日が来ないから「今年で10歳」と言ふこともできる。同様に赤川次郎は「今年で15歳」。なんだか他人より歳のとり方がおそいやうで羨ましい気もする。

 今年はオリンピックイヤーで閏年だから2月が29日まであるのだといふことは、誰でも知つてゐると思ふ。だが、日本では閏年を決める根拠が、実は西暦(グレゴリオ暦)ではなく皇紀(神武天皇即位紀元)にある、といふ事実をご存知だらうか。

 つまり、今年は西暦2008年で4で割り切れるから閏年、なのではないといふこと。さうではなくて、今年は皇紀2668年だから、それが4で割り切れるから閏年なのである。これは、明治時代に出された法令「閏年ニ関スル件(明治三十一年勅令第九十号)」によつて定められてゐる。

神武天皇即位紀元年数ノ四ヲ以テ整除シ得ヘキ年ヲ閏年トス(後略)



 そしてこの法律が21世紀の現代日本でもなほ生きてゐる、といふから驚きだ。

 ご存知のやうに、皇紀といふのは戦前や戦時中にはよく使はれた暦だが、戦後はまつたく使はれてゐない。それが閏年に限つては、この古ーい暦がその法的根拠になつてゐるとは!

 西洋と日本とで閏年のその根拠となる暦が違つてゐても不都合は起こらない。閏年に当たる年が欧州と日本との間でずれたりしない。それはなぜかと言へば、グレゴリオ暦と皇紀は660年ずれてゐる。この660といふ数字がちやうど4の倍数であるからだ。4の倍数である限り、何百年、何千年経たうとも永遠に西洋と日本のカレンダーで閏年がずれることはない。

 といふわけで、このまゝでも特に不都合はないから、この古い法律は変へる必要がないのだらう。西洋人のロッシーニはともかく、日本人の赤川次郎と飯島直子は、皇紀(神武天皇)に感謝せねばなるまい?

 以上、閏日にお届けする、閏年に関するちよつとびつくりのトリビアでした。



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