暫定龍吟録

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ITの基礎を知るために読んでおきたい本

 最近読んだのが、『知っておきたい情報社会の安全知識』(坂井修一著・岩波ジュニア新書)といふ本。

知っておきたい 情報社会の安全知識 (岩波ジュニア新書)知っておきたい 情報社会の安全知識 (岩波ジュニア新書)
(2010/03/20)
坂井 修一

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 岩波ジュニア新書は子ども向けの本だと思って侮ってゐると、意外とかうした良書が出てることが多いので、時々チェックするやうにしてゐる。特に子ども向けに書かれてゐるからこそ、非常にわかりやすく書かれており、ある分野の入門書や教科書とするにはもってこいである。

 この本は、大人が読んでも十分読みごたへがある。といふより、むしろ、今インターネットを使ってゐる大人たちで、学校できちんと系統立ってITについて学ばなかった世代の人たちにこそ、この本は読まれたい。

 今の若い世代の人たちは、ちゃんと学校でITを基礎から習ってゐる。しかし上の世代の人たちはコンピュータもインターネットも使ひこなしてゐるとしても、それはほとんど独学で身につけたものである。だから意外と基礎がわかってゐなかったりする人は多い。

 以前このブログで、NHKの『「ネットに弱い」が治る本』を、「最高の教科書」として紹介したが、この本も、さうした「普段からネットは使ひこなしてゐるんだけど、意外と基礎的なことがわかってないんだよね」といふ人には、良い教科書になると思ふ。

 例へば、「ITは性善説によって作られてゐる」といふ本書の言葉は、さまざまなことを考へさせられる。ITによって齎されてるさまざまな問題が、ITの構造そのものが持つ「性善説」といふ性格に起因してゐるなら、その構造やインターフェースを読み解くことによって、私たちITの利用者がどのやうに構造に流されてゐるかの一部を自覚することにもなるだらう。

 また著者は、ITによる質感・量感の喪失、といふ重要な問題も提起する。私たち生身の人間が、さうしたことによってITにどれだけ騙されるのか、といふことについて、こゝから考察を深めていくこともできる。

 ITと言ふと、それを使ってどれだけ楽しいことができるか、といふことばかり皆考へがちである。さうした明るい未来ばかり説く『ウェブ進化論』のやうな本は好まれる。
 だが、ITが齎すマイナスの問題点について考察することは、もっとずっと大切なことだ。なぜなら、「楽しい」といふことは、「マイナスなこと、苦しいこと、不快なことが無い」といふことでもあるからだ。

 私はほゞ毎日、インターネットを通じていくつかの不快に出会ふ。「ぢゃあ、インターネットやめれば?」といふわけにはいかない。これからの時代、ますます多くのデバイスがオンラインに繋がっていく。もはやオフラインの孤高を守り抜いて生きるのは極めて難しい時代になってゐる。

 どうしたら、インターネットの不快を感じずに、ネット生活を送ることができるだらう。
 かうしたことは、ネット社会の作り手である大人たちが考へなければならない問題だ。その杜撰な試作品の犠牲になるのは、いつだってその時代の子どもたちなのだ。

 「面白さうだから、とりあへず作ってみた」。ネット大好き人間には、さういふ人間が多い。新しい世界の創造のためにはさうした好奇心も必要だ。だが私には、かうした発想が時に軽率な遊びに感じられる。
 大人たちの一時の遊びに振り回される子どもたち。例へば、キーボードの並びはなぜQWERTY配列にしたのか。ユニバーサルデザインからはほど遠い。日本語を入力するにはまったくの不自然な並び。学校でその不自然な並びのキーボードのタッチタイピングを学ばなければならない子どもたち。

 ITが齎すマイナス面にも目を向けよう。問題点を把握した上で、その問題点を克服する方法を考へなければならない。IT社会が楽しいものであるためには、不快は取り除かなければならない。
 そのための問題整理として、この本は役に立ちさうである。




 
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ITホワイトボックスが面白い

 今さらだが、NHK教育で毎週木曜日に放送されてゐる「ITホワイトボックス」といふ番組が面白い。
 昨年放送されてゐたものの再放送らしいが、それも2010年2月いつぱいで終はつてしまふ。番組を見損ねた人は、番組とほゞ同じ内容のものが書籍になつて発売されてゐるのでそちらを読んでみたらいい。非常によく出来てゐる。

 この番組の面白いところは、「ITの基礎の基礎」を教へてくれるところだ。
 私は「インターネットの基本」が知りたくて、今までさまざまな書籍やTV番組を見てきたが、いづれも満足させてもらへるやうなものはなかつた。
 だいたいの書籍やTVが「インターネット(またはIT)の基本」と言ふと、WWWの説明から始まり「これはワールドワイドウェブ、つまり世界中に張られた蜘蛛の巣といふ意味です」などといふ解説であつたり、DNSの説明であつたり、あるいはブラウザソフト(InternetExplorer)の説明であつたり、さらにはホームページの見方(検索エンジンの使ひ方)の説明であつたりする。

 そんなのは「インターネットの基本」ではない!私が聞きたいのは、もつとずつと基礎の基礎のこと。例へば、なぜ米国のホームページが日本で見られるのか。物理的にデータがどのやうな経路を辿つてくるのか。
 さうした「基礎の基礎」に答へてくれる本やTVは今まで一つもなかつた。この「ITホワイトボックス」が初めて基礎中の基礎ともいふべき疑問に答へてくれた。太平洋に日米間を結ぶ巨大な海底ケーブルがあることを実際に映像で見せてくれたのだ。

 かうしたことは誰も皆当たり前のことすぎると思つてゐるのか、質問もしないし、本の著者も書かない。だが「インターネットの基本を教へます!」と謳つてゐる本に、必ずと言つていいほどブラウザソフトの説明が書かれてゐたりするのに私は毎度がつかりしてきた。だつて、ブラウザソフトの説明はインターネットの説明ではない!

 その点、まさに「基本の基本」を教へてくれるこの番組の満足度はかなり高い。
 番組は電子メール編、インターネット編、モバイル編、PC編の四つに分けて放送されてゐるが、いづれも本当の基本を教へてくれてゐる。例へばPC編では、よくある初心者向けPC講座番組のやうな、ワープロソフト(Word)の使ひ方だとか、ファイルの保存の仕方だとか、画像の取り込み方だとかいつた、さういつた具体的PCの使ひ方などは一切紹介されない。この番組で取り上げられるのは、「メモリー」、「クロック」、「データバス」、「マルチコア」などといつたキーワードを中心とした、本当のPCの基本的なことがらである。電子メール編でも、もちろんメールソフトの説明やメールの書き方(マナー)などといつたことではなくて、@(アットマーク)の歴史にまで遡つて教へてくれたりする。

 教授陣がまたすごい。日本のインターネットの祖ともいふべき慶應大学の村井純や元マイクロソフトの古川享など錚々たる顔ぶれが毎回ゲストとして登場する。

 かういふ番組、かういふ本を待つてゐた。ITに疎い私には非常にためになつた。普段、ネットやPCのソフトなどを使ひ慣れてゐる人でも、意外とインターネットの基本を知らなかつたりすることもあるのではないだらうか。
 もうすぐ番組が終はつてしまふのが残念だが、続編を期待したい。

 本のタイトルが「ネットに弱い」とか「パソコンに弱い」などとなつてゐるが、これはネットを使つたことがないとかネットを使ひ慣れてない人、といふ意味ではない。ネットはバリバリ使ひこなしてゐるけど、意外とネットの基礎の基本みたいなことは分かつてない人、といふことだ。この二冊は私と同じさういふ人たちのための最高の教科書になるだらう。

NHK ITホワイトボックス 世界一やさしいネット力養成講座 「ネットに弱い」が治る本 (講談社 Mook)NHK ITホワイトボックス 世界一やさしいネット力養成講座 「ネットに弱い」が治る本 (講談社 Mook)
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NHK ITホワイトボックス 世界一やさしいネット力養成講座 「パソコンとケータイに弱い」が治る本 (講談社 Mook)NHK ITホワイトボックス 世界一やさしいネット力養成講座 「パソコンとケータイに弱い」が治る本 (講談社 Mook)
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NHK「ITホワイトボックス」プロジェクト

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ITホワイトボックス
NHK教育テレビ 毎週木曜日午後11:30~ 
再放送 毎週日曜日午後2:00~

文化庁メディア芸術祭が面白い



 六本木の国立新美術館で「第13回文化庁メディア芸術祭」が開かれてゐる。

 「先端技術ショーケース'10」や「第15回学生CGコンテスト受賞作品展」なども同時開催されており、全体として、現代の先端テクノロジーを使つたアートフェスティバルといつた印象が強い。展示会場はそれほど広くなく、30分もあれば充分に全体を観て回れる。たゞし、上映されてゐるアニメーション作品などを観た場合はもつと時間がかゝる。
 会場は、さながら、美大の卒業制作展のやうでもあり、ゲームあり、ウェブあり、携帯マンガあり、体感、体験できる作品がたくさん展示されてゐる。
 このやうなメディア芸術の祭典は世界中にあるやうだが、日本では東京にしかないとのこと。

 作品は、テンターテインメント部門、アート部門、マンガ部門、アニメーション部門、の4つに分かれており、それぞれの部門で世界中から選りすぐられた約170点の傑作が並んでゐる。

 エンターテインメント部門の大賞作品は、昨年ネット上で大きな反響を呼んだ「日々の音色」。




 また、マンガ部門では『ヴィンランド・サガ』が、

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 アニメーション部門では、昨年、特にTwitter-erの間などでも評判の高かつた『サマーウォーズ』がそれぞれ大賞を受賞してゐる。

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 また、今回の展覧会は、メディアアートの祭典だけあつて、TwitterやiPhone/iPod touchとの聯繋も試みられてゐる。
文化庁メディア芸術プラザ(MAP)ブログ 文化庁メディア芸術祭の最新情報やメディア芸術関連ニュース: メディア芸術祭公式iPhoneアプリ『JMAF navi』、本日よりApp Storeにて無料ダウンロードがスタート。
 iPhoneアプリ『JMAF navi』を使へば、その場で作品の解説を読んだり上映スケジュールの確認ができるだけでなく、作品の感想をTwitterを通してつぶやくこともできる。そのつぶやきをするための「twitter広場」といふ空間も設けてある。


012.jpg

 ↑決して広いとは言へない「twitter広場」。


 会場には若い人の姿が目立つ。高齢者の姿が少ない珍しい展覧会と言へるだらう。

 入場無料。iPhone/iPod touchを持つてる方、Twitterアカウントを持つてる方、東京在住の方、メディアアートに興味のある方は、足を運んでみてはいかゞだらうか。

第13回文化庁メディアアート芸術祭
会期:2010.2.3-2.14
会場:国立新美術館(六本木)