暫定龍吟録

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本とは何か

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 「本(ほん)」とは何だらう? とふと思い立つた。
 今までの記事の中で、私は何回か「紙の本」といふ言葉を使つてきたやうな気がする。電子書籍に対するものといふ意味で「紙の本」といふ言葉を使つてきたのだが、そもそも「紙の」といふ修飾句は必要なのだらうか?
 そこで、「本」とは何なのかを調べるために、辞書を引いてみた。

 まづ、『大辞林』を引いてみたが、【本】は、書物、書籍。としか書かれてゐない。では、【書物】はと引いてみると、本、書籍。【書籍】は、本、書物。と堂々巡りで何の説明にもなつてなかつた。

 こゝは『明鏡』先生、よろしくお願ひします。

 

【本】文章・絵・写真などを編集して印刷した紙葉を、ひとまとまりに綴じて装丁したもの。『明鏡国語辞典』



 おゝ、非常にわかりやすい。やはり本とは「紙葉」なのだ。紙なのだ。わざわざ「“紙の”本」と言ふ必要はないのだ。
 でも、念のために『新解』さんにも聞いておかう。

 

【本】人に読んでもらいたいことを・書い(印刷し)てまとめた物。『新明解国語辞典』



 あれ、「紙」とはどこにも書いてゐない。「印刷して」といふところを重視すれば紙だが、「書いて」なら、電子書籍でも「書いた」ことに変はりなく、それを「まとめた物」を「本」と言ふのなら、やはり電子書籍も本なのか。

 よくわからなくなつてきた。

 英語には「ebook」といふ単語があるらしい。そのまゝ日本語に訳せば「電子本」だ。「電子書籍」といふ言ひ方は長つたらしく堅苦しいので、「電子本」といふ言ひ方が広まるだらうか。
 「メール」は、それが日本で広まつた初期の頃、「電子メール(eメール)」と呼ばれてゐた。だがそのうち「電子」は省略されて、単なる「メール」になつた経緯がある。なぜ「電子」が省略されてもよかつたかといふと、単に「メール」と言つても紙の「郵便(手紙)」と混同する虞れがなかつたからだ。
 しかし「電子本」は「電子」を省略して「本」と言つてしまふと、紙の本との言ひ分けができなくなる。

 今年2010年は、「電子書籍元年」になるとも言はれてゐるが、「電子書籍」などといふ堅苦しい言ひ方が膾炙するのか、それとももつと簡単な別の言ひ方の言葉が広まるのか、注目だ。

 ところで余談になるが、「若者の活字離れ」などといふ言葉をよく聞くけれども、「活字」つて何?

 これも辞書で調べてみたら、

【活字】①活版印刷に用いる金属製の文字の型。『明鏡国語辞典』

とある。
 活版印刷といふものがそもそもどのやうなものかよくわからないが、そして現代の印刷がどのやうな方法で行はれてゐるかもよく知らないが、おそらく「金属製の文字の型」などは使はれてゐないのではないだらうか。だとすれば、若者の活字離れは当然のこと、と言へる。
 だが「活字」にはもう一つの意味があつて、

【活字】②本・雑誌などの印刷物。『明鏡国語辞典』

とある。
 この意味なら、広く「印刷物を読むこと」から離れてゐる、と解釈することができる。

 たゞ、どちらの意味にしても、「活字離れ」は「文字離れ」ではない。パソコンやケータイの画面に書かれてゐるWeb上の文章や、世界で一番多いと言はれる日本語のブログを読んでゐるのも日本の若者たちだ。それは印刷されてゐないといふだけであつて、「文字」であることに変はりはない。

 「文字離れではないのだから、とりあへず安心だ」とひとまづ胸をなでおろしてよいのか、それともやはり、紙・印刷物から若者が離れて行つてる現状を憂慮すべきなのか、これはまた別に論じられなければならない問題だ。

 ともかくも、若い世代ほどパソコンやケータイなどの電子画面を見慣れてきてゐる人が増えてゐる。「紙の本」が無くなるとは思はないが、「離れ」はこれからの数年、加速するだらう。